Sri Lanka se declaró en default y suspendió el pago de su deuda externa

Su deuda externa asciende a unos u$s51.000 millones. «Es un cese de pagos preventivo y negociado. Lo negociamos con los acreedores», dijo el gobernador del Banco Central, Nandalal Weerasinghe.

Sri Lanka sufre una de las peores crisis económicas de su historia. El país se declaró en default y suspendió el pago de su deuda externa de u$s51.000 millones.

Los 22 millones de habitantes de este país insular de Asia sufren diaramente escasez de alimentos, combustible y cortes de electricidad, en medio de la peor recesión desde su independencia, en 1948. Esta situación derivó en una fuerte crisis social.

En los últimos días, manifestantes intentaron asaltar las casas de los gobernantes, mientras las fuerzas de seguridad dispersaban a los ciudadanos con gases lacrimógenos y balas de goma.

«Ya no somos capaces de pagar la deuda exterior», declaró el martes a la prensa el gobernador del Banco Central, Nandalal Weerasinghe. «Es un cese de pagos preventivo y negociado. Lo negociamos con los acreedores», añadió.

El Ministerio de Finanzas anunció la suspensión de todas sus obligaciones externas, incluidos los préstamos de gobiernos extranjeros, antes de un rescate previsto del Fondo Monetario Internacional (FMI).

«El gobierno solo toma esta medida como último recurso, con el objetivo de evitar un nuevo deterioro de la situación financiera de la República», indicó un comunicado del ministerio, explicando que los acreedores pueden capitalizar los pagos de intereses que se les adeudan u optar por el reembolso en rupias.

La crisis económica de Sri Lanka comenzó con la pandemia de Covid-19, que redujo los ingresos vitales del turismo y las remesas, y llevó a la imposibilidad de importar bienes esenciales. El gobierno prohibió entonces las importaciones para conservar sus reservas de divisas y utilizarlas para reembolsar la deuda que ahora dejó de pagar. A esto se le sumó años de endeudamiento acumulado y los recortes fiscales.

La crisis social es tal que cada día se forman largas filas en toda la isla para comprar los escasos suministros disponibles de gasolina, gas y querosen para las cocinas. El domingo, médicos advirtieron que estaban al límite de las reservas de medicamentos vitales, y que la crisis económica podría causar más víctimas en la isla que la pandemia.

Varios establecimientos ya suspendieron operaciones de rutina desde el mes pasado porque faltaban anestésicos. La asociación médica alertó que incluso las operaciones urgentes pronto dejarían de ser posibles.

La situación crediticia de Sri Lanka

El año pasado las agencias de calificación financiera rebajaron la nota de Sri Lanka, lo que impidió que el país accediera a los mercados de capitales extranjeros para obtener nuevos préstamos y satisfacer la demanda de alimentos y combustible.

Sri Lanka pidió una reducción de la deuda a India y China, pero ambos países ofrecieron nuevas líneas de créditos para comprar productos básicos.

Según las cifras oficiales, China y Japón, dos de los principales acreedores del país, poseen alrededor del 10% cada uno de la deuda externa de Sri Lanka, mientras que la cuota de India es inferior al 5%. Algo menos de la mitad de la deuda del país son préstamos a través de bonos soberanos internacionales y otros instrumentos similares.

«La suspensión de pago no disuadirá a China para acordar nuevos préstamos a Sri Lanka», declaró en Pekín el portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian. «China siempre hizo lo que pudo para suministrar ayuda al desarrollo económico y social de Sri Lanka. Seguiremos haciéndolo», dijo.

Según las estimaciones, Sri Lanka necesita unos u$s7.000 millones para pagar su deuda este año, frente a los u$s1.900 millones de reservas que tenía a finales de marzo.

De Ambito.com

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