Google homenajea en su Doodle a la científica británica Anne McLaren

Google celebra el 94º aniversario del nacimiento de Anne McLaren
Google celebra el 94º aniversario del nacimiento de Anne McLaren

Anne McLaren nació en Londres un día como hoy pero en 1927 por lo que este lunes, se conmemora su 94° cumpleaños y Google decidió rendirle un homenaje en su Doodle pues la científica y autora británica es una de las biólogas reproductivas más importantes del siglo XX. Su investigación fundamental sobre embriología ha ayudado a innumerables personas a realizar sus sueños de ser padres.

Cuando McLaren era niña obtuvo un pequeño papel en la película de ciencia ficción de 1936 de H.G. Wells “La forma de las cosas por venir”. En la escena, ambientada en 2054, su bisabuelo le dio una conferencia sobre el avance de la tecnología espacial que había llevado ratones a la luna. McLaren atribuye esta lección de historia formativa, aunque ficticia, como una de las primeras inspiraciones de su amor por la ciencia. 

Luego estudió zoología en la Universidad de Oxford, donde su pasión por la ciencia solo creció a medida que aprendió de biólogos talentosos como Peter Medawar, premio Nobel por su investigación sobre el sistema inmunológico humano.

En la década de 1950, McLaren comenzó a trabajar con ratones para comprender mejor la biología del desarrollo de los mamíferos. Si bien los temas de su investigación eran pequeños, las implicaciones de su estudio demostraron ser enormes. Al cultivar con éxito embriones de ratón in vitro (en equipos de laboratorio), McLaren y su colega John Biggers demostraron la posibilidad de crear embriones sanos fuera del útero de la madre.

Estos hallazgos emblemáticos, publicados en 1958, allanaron el camino para el desarrollo de la tecnología de fertilización in vitro (FIV) que los científicos utilizaron por primera vez con éxito con humanos veinte años después. Sin embargo, el desarrollo de la tecnología de FIV conllevó una gran controversia ética. 

Por ello McLaren fue la única investigadora científica en el Comité Warnock (fundado en 1982), un organismo gubernamental dedicado al desarrollo de políticas relacionadas con los avances en tecnología de FIV y embriología. Su consejo de expertos para el comité jugó un papel esencial en la promulgación de la Ley de Embriología y Fertilización Humana de 1990, una legislación decisiva, aunque polémica, que limita el cultivo in vitro de embriones humanos a 14 días después de la creación del embrión.

En 1991, Anne fue nombrada Secretaria de Relaciones Exteriores, y luego vicepresidenta, de la institución científica más antigua del mundo, la Royal Society, convirtiéndose en ese momento en la primera mujer en ocupar un cargo dentro de los 330 años de historia de la institución.

McLaren descubrió su pasión por el aprendizaje a una edad temprana y aspiraba a despertar este mismo entusiasmo por la ciencia en los niños y la sociedad en general. En 1994, la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, una institución dedicada a la promoción de la ciencia entre el público en general (ahora Asociación Británica de Ciencias), la eligió como su presidenta. A través de la organización y sus eventos, Anne involucró al público de Gran Bretaña en las maravillas de la ciencia, la ingeniería y la tecnología con el objetivo de hacer que estos temas sean más accesibles para todos.

“Feliz cumpleaños, Anne McLaren. ¡Gracias por todo su increíble trabajo y por inspirar a muchas nuevas generaciones gracias a él!”, comunicó el buscador más famoso de Internet. 

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