Detectaron una nueva variante de Covid-19 en Brasil

Se trata de una nueva cepa que contiene una combinación de 18 mutaciones, algunas  de ellas compartidas con las variantes brasileñas de Manaos y Río de Janeiro, así como con la sudafricana y la británica.

Detectaron una nueva variante de Covid-19 en Brasil
Detectaron una nueva variante de Covid-19 en Brasil

En medio del aumento de casos y muertes por coronavirus, Brasil suma otro problema: en las últimas horas, científicos locales detectaron una nueva variante del Covid-19 en Belo Horizonte y la Región Metropolitana, y no descartan que este hallazgo esté asociado al repunte de casos.

Las autoridades detallaron que esta nueva cepa contiene una combinación de 18 mutaciones, algunas de ellas compartidas con las variantes brasileñas P1 (Manaos) y P2 (Río de Janeiro), así como con la sudafricana (B.1.1.351) y la británica (B.1.1.7).

Esta nueva variante fue descubierta por el Laboratorio de Biología Integrativa del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) y por el Sector de Investigación y Desarrollo del Grupo Pardini, en colaboración con el Laboratorio de Virología Molecular de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y el Ayuntamiento de Belo Horizonte.

Esta noticia despierta aún más preocupación en las autoridades: es que las cepas descubiertas hasta el momento han demostrado ser más infecciosas y agresivas que la original, y si bien aclaran que todavía no es posible determinar si esta variante es más transmisible, aclaran que tiene mutaciones ya descritas en otras cepas que han provocado un mayor riesgo de muerte.

“Recientemente, se ha demostrado que la variante del Reino Unido, por ejemplo, está asociada a un mayor riesgo de muerte en un 60%. Es muy preocupante la variante P.1 de Manaos, y también esta nueva variante que estamos identificando ahora, porque tienen mutaciones en las mismas regiones que la del Reino Unido. Puede ser que algunas de estas variantes estén asociadas al aumento de casos graves que estamos observando en todo el país”, explicó Renato Santana, virólogo de la UFMG.

Bolsonaro se niega a imponer restricciones

En medio de una situación muy complicada, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, rechazó la posibilidad de imponer un “lockdown a nivel nacional” y aseguró que “el Ejército brasileño no irá a la calle para mantener al pueblo dentro de casa; la libertad no tiene precio”.

Científicos brasileños ya advirtieron que mientras el virus circule a este nivel en Brasil, es muy probable que continúen surgiendo nuevas cepas. “Sin el remedio amargo de las medidas de confinamiento, la pandemia puede permanecer en nivel críticos en abril”, sostienen.

La Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), dependiente del Ministerio de Salud, indicó en un Boletín Extraordinario publicado el martes pasado: “Las medidas de bloqueo (lockdown) constituyen un remedio amargo, pero son absolutamente necesarias en momentos de crisis y colapso del sistema de salud como el que actualmente vive el país, a fin de evitar más muertes”.

El informe estudia las tendencias de la pandemia durante la semana del 28 de marzo al 3 de abril, cuando se registraron por primera vez días con más de 3.000 muertos. Y antes de que el martes 6 se reportaran más de 4.000 decesos.

El país vecino sufrió, además, un fuerte alza en la cantidad de fallecidos, que ya suman 337.000, número que sólo es superado por Estados Unidos, y en 24 de los 27 estados, la ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos (UCI) está en “niveles críticos”. 

Por último, el informe insiste en la necesidad de “acelerar la vacunación”, que tropieza con dificultades de abastecimiento de insumos.

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